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“Você está preso em uma sala sem janelas ou portas, apenas um espelho e uma mesa. Como você sai?"

Recentemente me deparei com um enigma que começa assim, e isso me lembrou de um caso antigo. Algumas provações podem parecer como se você estivesse preso em uma sala, mas é nessas situações de pressão onde eu acho inspiração.

Veja, quando você está começando neste jogo, você tem que trabalhar para outros advogados, geralmente. Não muitos de nós ir direto para pendurar uma telha. Eu entrei nesse negócio por causa de um advogado chamado Paul Zuckerman que teve a ideia de contratar novos associados para fora do escritório do defensor público e publicou um anúncio no Daily Journal. Ele estava construindo uma loja de litígios. Essa era a coisa dele. Na época, ele tomava casos principalmente por referência de outros advogados, então ele precisava da reputação de ser agressivo.

A maioria dos advogados nesse ramo não tem estômago para julgamento porque é arriscado e caro, mas eles vêem muitos casos em que apenas sabem que vale mais do que a oferta - mas o que fazer? Dê a Paul! Ele tentará qualquer coisa. Esse é o representante que Paul queria: destemido. Então ele estava procurando por advogados que não tinham medo de tentar casos. E uma coisa sobre o escritório do defensor público: seja qual for o medo que você tem de tentar casos, você supera isso rapidamente.

Então, aqui estou eu no tribunal de Van Nuys, jurisdição limitada, atribuído ao honorável James Bolvan. Sabedoria convencional considera que o azar de um autor. Eu gosto da personalidade de Bolvan, ele é muito colorido, mas a maioria dos advogados não gosta de seu comportamento imprevisível e errático. Torna difícil avaliar o risco, o que dificulta saber se você deve tentar o caso ou resolver o problema. Eu não me importo, não há ofertas sobre a mesa de qualquer maneira, e Paul disse: "Vá buscar-lhes Molloy!" Então eu acho que deveria ir buscá-los, porque o que diabos.

Meu cliente está chateado embora.

"Quando vamos ter julgamento e ser feito?", Pergunta ele com um forte sotaque armênio. Todos os dias preso no tribunal para ele é negócio perdido. Ruim o suficiente para que sua van de trabalho fosse colocada na oficina por uma semana enquanto eles puxavam os dentes para fora de sua traseira, agora ele tem clientes procurando por outros eletricistas para substituí-lo enquanto ele fica sentado à espera de um júri. Tudo isso apenas para ser compensado por ser de ponta traseira.

"Ari, me desculpe, eu sei que é uma merda, mas o réu tem direitos que não podemos fazer nada."

"Direitos? Ele tem direitos? Quais dos meus direitos? Ele tem o direito de dirigir até mim e não pagar?

“Você também tem direitos, confie em mim. Faremos tudo o que pudermos para garantir esses direitos. Não muito mais tempo, ok? Chegamos até aqui, vamos ver isso.

“Mas por que tanto tempo? Por que temos que vir tantos dias?

“É o sistema de júri, Ari. É muito complicado."

“Não poderíamos apenas julgar o juiz? Por que precisamos do júri?

“Não depende apenas de nós. A defesa tem o direito de um júri também. Para dar ao juiz, ambos os lados devem renunciar ao júri. Quero dizer, os dois lados dizem que não querem um júri. Só então podemos deixar isso para o juiz.

Ari acena com a cabeça. "Entendo. E eles querem júri?

“Sim, porque torna mais difícil para nós vencer. Mas tudo bem, estamos prontos.

Ele acena novamente. Ele é um homem trabalhador e isso é algo que ele entende muito bem: as pessoas tentam ferrar você do jeito que podem, se você permitir. Ele cruza os braços e se acomoda no longo prazo.

Nem aqui nem lá

Jurisdição limitada é um lugar engraçado. É o filho do meio dos tribunais de LA - casos que realmente não se encaixam em nenhum lugar, porque valem demais para obter a velocidade e a economia de pequenas reclamações, mas não o suficiente para valer a pena toda a despesa e esforço do julgamento. júri. A maioria dos advogados de PI evita jurisdição limitada como a peste. É o canto negligenciado do tribunal assombrado por pro per Litigantes tropeçando perdidos ao longo dos corredores em um zumbi atordoado, arrastando papéis enrugados e manchados em suas mãos.

Bem, talvez não aquele ruim, mas ainda assim não é bom.

De qualquer forma, meu chefe na época - Paul - sua atitude era tentar todos os casos que não se resolvem, mesmo em jurisdição limitada. Foi sobre credibilidade de rua com as operadoras de seguros. Não importa se é um desperdício de tempo no caso individual, ele imaginou. O esforço valerá a pena com melhores assentamentos ao longo da linha. Enquanto isso, pessoas que não conseguiam ajuda de outra forma conseguiam o dia no tribunal. Apenas o tipo de coisa que um ex-defensor público está em desvantagem. O caso de Ari era um desses. Ele não ficou ferido, mas ficou ferido. Nada que um pouco de quiropraxia não pudesse consertar, mas a menos que houvesse cirurgia em seu futuro, a maioria dos advogados nem sequer olharia para o caso, muito menos para um júri. As companhias de seguros sabem disso, e é por isso que sua oferta de acordo é zero.

Finalmente, o juiz termina seu calendário matinal e volta para as câmaras. Depois de um tempo, o funcionário sai e me guia pela porta ao lado do banco, junto com o advogado de defesa. Esse é o meu adversário. É apenas a segunda vez que o vejo pessoalmente, sendo o primeiro apenas dois dias atrás, quando nos apresentamos ao tribunal para julgamento.

Normalmente você conhece seu oponente através do processo de descoberta, mas casos de jurisdição limitada permitem apenas um depoimento, e mesmo assim a despesa raramente é justificada. Eu não aceitei um, mas a defesa é o advogado da companhia e normalmente eu esperava que eles levassem o depoimento do cliente, porque eles podem pagar. No entanto, eles nunca o depuseram. Eles não o fizeram ir a um exame médico de defesa, e suas designações de especialistas só têm um reconhecimento de acidentes listado, então parece que eles estão apenas disputando responsabilidade e não danos. Ou pelo menos não estão disputando fortemente os danos. Enviei-lhes pedidos escritos de admissão e eles negaram tudo em todo o tabuleiro - responsabilidade, danos, causalidade, os nove metros inteiros.

Nos sentamos nos aposentos de Bolvan. Ele tem uma variedade louca de bugigangas em toda a sua mesa como algo que uma avó dos velhos tempos coleciona: figurinhas Hummel; Moedas Franklin Mint; até mesmo um prato decorativo em sua credenza atrás dele. Escondido lá também é uma bandeira americana tri-dobrada em um caso de exibição de copo. Pode significar que o juiz perdeu alguém próximo a ele que estava no serviço, ou poderia ser de algum evento memorável durante seu próprio serviço. De qualquer maneira, indica uma conexão séria de serviços armados.

De qualquer forma, ele chega do outro lado da mesa para nos dar um aperto de mão jovial. Suas vestes estão penduradas em um suporte de latão a um lado de sua mesa junto com seu paletó. Sua camisa é azul listrada com um colarinho branco e gravata vermelha pontilhada com pequenos terriers West Highland. Ele é armênio, mas ele e seu escritório são feitos como se ele fosse um escudeiro da Nova Inglaterra com todos os rabiscos do Yankee. Ele é um cara pequeno e corpulento, com cabelo branco ralo e bochechas vermelhas e olhos azuis, como se seu próprio corpo fizesse parte do esquema de cores.

"Então o que estamos fazendo com este caso hoje?" Ele começa, sorrindo e genial. O assunto está definido para julgamento por júri, como todos sabemos, então o que ele realmente quer dizer é acordo. Os jurados são escassos e de alta demanda em todos os lugares; os casos criminais são a principal prioridade, porque os réus encarcerados têm direito constitucional a um julgamento rápido; portanto, os julgamentos do júri em processos civis são estigmatizados desde o início, e os julgamentos de júri com jurisdição limitada são praticamente uma abominação aos olhos do juiz chefe. Se um júri não estiver disponível quando o relógio de teste rápido acabar, isso significa que um criminoso terá de ser libertado porque algum idiota com um caso inflado de pequenas causas queria pegar um pouco mais de dinheiro, ou algum idiota que deve dinheiro queria abaixe a conta. Não posso discordar; na minha opinião, os casos de jurisdição limitada devem resolver, ou ir para julgamento de banco.

"Você teve a chance de falar com sua operadora?"

Esta pergunta de seguimento mais direcionada é dirigida ao meu estimado colega na defesa. O cara dá um sorriso no rosto e responde: "Bem, na verdade não temos uma oferta", e abre as mãos como se fosse dar de ombros. Eu olho rapidamente para o juiz - isso é inesperado.

Você vê, há dois dias nós nos reportamos a este tribunal e o Juiz Bolvan nos trouxe em câmaras exatamente como ele fez hoje, e assim como hoje ele perguntou sobre acordo, tentando agir como um mediador. Naquela época, meu estimado colega na defesa disse que, se ele pudesse ter apenas um ou dois dias, poderia conversar com o perito de sinistros e talvez obter alguma autoridade em acordo.

"Mas se nós colocarmos isso na quarta-feira", disse o juiz Bolvan na época, "talvez não consigamos um painel de jurados".

"Podemos não precisar de um", respondeu meu estimado colega.

Mas agora ele está sentado em seu terno grande demais, um homem magro que foi medido por um tamanho maior, mas encolheu através dos anos sem mudar seu guarda-roupa, espreitando como uma tartaruga de uma casca de lã cinza. Ele sabe que o juiz ficará louco, mas ele tem suas ordens - assim como eu tenho as minhas.

Com certeza, Bolvan troveja: “Eu te disse que não teríamos um painel de jurados se nós colocássemos isso! Você me disse que conseguiria autoridade em liquidação!

Sem dúvida, ele está pensando sobre a marca negativa em seu registro, se este julgamento continuar novamente. Bolvan está disposto a ser criado de jurisdição limitada a ilimitada, mas para isso ele precisa fechar seus casos. Os tribunais do condado de Los Angeles estão gemendo sob o peso do aumento dos depósitos, juntamente com cortes orçamentários, e o juiz-chefe vem martelando os tribunais de justiça para levar os casos adiante.

"Sinto muito, juiz, mas ontem nosso especialista foi à cena e olhou em volta, e agora a transportadora está certa de que eles não têm responsabilidade, então ..." ele encolhe os ombros novamente.

"Espere um minuto", eu entro. "Então, seu especialista saiu para a cena ontem, o dia depois de nós deveríamos começar o julgamento?"

A tartaruga olha para mim de lado e não responde. Mas o juiz Bolvan entende.

"Você não queria que o tempo para falar liquidação, você só queria para o seu especialista!" Ele aponta o dedo para o advogado de defesa e começa a bufar de raiva.

Meu colega muito estimado se inclina para isso, dizendo: “Não, não, não! Eu realmente conversei com a operadora e, de qualquer maneira, nós faríamos o especialista visitar a cena naquele dia! ”

Eu posso dizer que Bolvan não compra, mas suas opções são limitadas. Ele volta para a cadeira e ergue as mãos. "Então, agora o que fazemos!"

O advogado de defesa me olha de novo com um sorriso doentio - esse é o kicker, ele calcula - e diz: “Bem, a única coisa que posso oferecer é que fui autorizado a renunciar ao júri ...” e ele deixa isso balançar, como se me provoque.

Você vê, é a sabedoria convencional que os advogados do requerente querem levar seus casos ao júri, tanto quanto a defesa, principalmente porque um veredicto do júri civil não tem que ser unânime. Um júri pode retornar um veredicto civil com apenas nove votos dos doze, então você pode perder três e ainda ganhar o caso. Mas com um teste de banco é apenas o juiz, então você ganha ou perde com esse voto. E neste caso, esse juiz é Bolvan, e todos sabem que os advogados do demandante o odeiam. O advogado de defesa acha que não há como renunciar ao júri. Ele só está oferecendo para que eu pareça com aquele que está causando a continuação do julgamento, não ele. Mas ele não me conhece. E sua atitude paternalista está me irritando.

O que me traz de volta a esse enigma:

“Você está preso em uma sala sem janelas ou portas, apenas um espelho e uma mesa. Como você sai?"

A primeira parte da resposta é assim:

"Você se olha no espelho e vê o que viu, então pega a serra e corta a mesa ao meio."

Eu pulo da cadeira e grito: “Ótimo! Eu também! Vamos fazer isso!"

Ambos olham para mim por um momento, estupefatos. Então o Juiz Bolvan bate as mãos, inclina-se para a frente para bater em sua mesa e empurra com tanta força que sua cadeira bate no credor, sacudindo a bandeira em seu estojo. "Certo!" Ele grita de volta para mim. "Vamos lá!"

Thunderstruck, meu estimado colega na defesa parece recuar para o paletó enquanto gagueja: "O qu ... o quê?"

Bolvan já pegou suas vestes do cabide e jogou-as ao redor de seus ombros como uma capa preta. "Você me ouviu!" Ele responde com prazer. “Você foi ordenado a estar pronto para julgamento, então agora vamos! Sr. Molloy - diz ele, voltando-se para mim e não entendendo direito meu nome -, você está pronto, sim?

"Sim, sua honra!" Eu respondo, sorrindo.

"Então venha! Vou chamar o tribunal para ordenar e você pode trazer sua primeira testemunha. Ele corre pela porta, deixando-nos para trás em seus aposentos.

Duas horas depois, tudo acabou.

Sim, todo o julgamento foi feito em apenas duas horas. Eu chamei meu cliente como minha única testemunha. Em jurisdição limitada, os litigantes podem enviar declarações juramentadas em vez de testemunhos ao vivo, de modo que, em vez de pagar para que o quiroprático venha testemunhar, eu apresentei uma declaração dele com seus registros médicos e faturamento anexado. Ari fez um bom trabalho testemunhando, e francamente foi um prazer saber como seu sotaque era semelhante ao do juiz Bolvan. O juiz até interrompeu para perguntar de onde na Armênia sua família está.

A defesa ligou apenas para o especialista, ninguém mais estava disponível e, mesmo assim, eles tiveram que levá-lo apressadamente para o tribunal. Seu testemunho foi basicamente que Ari desligou o réu e pisou no freio. Honestamente, você não precisa de um especialista para isso, mas eles planejaram impressionar e confundir o júri com um monte de cálculos matemáticos complicados. Esse tipo de coisa não funciona tão bem em um julgamento de banco com um juiz que ouviu centenas de casos de acidentes de carro. Eu também aproveitei sua presença entrando no relatório da polícia em evidência através dele, o que eu não poderia ter feito de outra maneira por causa da regra do boato. O relatório da polícia encontrou o réu em falta, e desde que o perito se referiu a ele enquanto formulava suas opiniões, fui autorizado a colocá-lo em evidência e interrogá-lo sobre isso.

Quando chegou a hora de encerrar as discussões, mal disse uma palavra. Eu aprendi há muito tempo a ler a sala e dizer o mínimo possível quando você está ganhando. Muitas vezes vi advogados explodindo "monologando" como um vilão de um velho filme de James Bond. Eu mastigava meu próprio pé quando chegava ao escritório do Defensor Público de Tampa e descobri que não gostava do gosto.

Quanto ao advogado de defesa, ele mal conseguiu argumentar. Antes de ele realmente começar, o Juiz Bolvan o interrompeu para exclamar do banco: “O que eu quero saber é isto: onde estavam seus OLHOS? Onde seu cliente estava olhando? Esta van estava bem na frente dele, ele não viu? Como ele poderia acertar essa enorme van que estava bem na frente dele?

Isso praticamente diz tudo que você precisa saber sobre o resultado. O que me traz de volta ao enigma. Como do você sai de um quarto sem janelas ou portas, usando apenas um espelho e uma mesa? Bem, peguei a serra que vi no espelho e cortei a mesa ao meio. E a última parte vai:

“Você pega as duas metades da mesa e as coloca juntas, formando um todo. Você coloca o buraco na parede e sobe.

Próximo: um tiroteio me leva a um complexo de apartamentos em Pomona

  • Renúncia julgamento por júri pode acontecer várias maneiras além de apenas dizer ao juiz. Também pode acontecer por não pagar a taxa do júri a tempo, por exemplo. https://codes.findlaw.com/ca/code-of-civil-procedure/ccp-sect-631.html
  • Mesmo quando o júri é dispensado, um juiz não é todo-poderoso. O desempenho judicial é revisado e os juízes podem ser disciplinados, se necessário. https://cjp.ca.gov/
  • Se você tem um caso que é muito grande para pequenas causas, mas outros advogados não estão lhe dando atenção suficiente, não deixe de nos contatar para uma avaliação gratuita! https://thelionslaw.com/contact-us/

ESTA É UMA DRAMATURA DE UM CASO REAL. NOMES E DETERMINADOS DETALHES TENHAM SIDO ALTERADOS, ADMITIDOS OU ADICIONADOS